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극강의 선명함 a7R III

소니의 풀프레임 미러리스를 살펴보면 그 특징과 성격에 따라 모델명을 달리한다. 먼저 a9은 a7 시리즈와 비교해 빠르고 정밀한 AF와 고속 연속 촬영, 빠른 처리 속도 등 기능과 속도 면에서 한 차원 높은 성능으로 소니 최상급 플래그십 미러리스 카메라의 자리를 차지하고 있다. 그리고 꾸준히 출시되고 있는 a7 시리즈는 a7, a7S, a7R 세 종류로 분류된다. a7은 모든 성능을 적절히 절충한 올라운더의 성격을 띤다. 최근 3세대 바디인 a7 III는 예상보다 더 뛰어난 성능으로 ‘팀킬 바디’라는 호평을 받고 있다. a7S 시리즈는 고감도 성능을 바탕으로 영상 촬영에 특화된 모습을 보인다. 현재 a7S II까지 출시된 상황이다. a7R 시리즈는 고화소에 특화된 성능으로 세밀한 디테일도 놓치지 않는 선명한 이미지를 구현한다. 이번에는 a7R 시리즈의 최신 기종인 a7R III로 고화소를 중심으로 한 리뷰와 촬영을 진행했다. a7R III의 놀라운 해상력을 감상해 보자.

 

글·사진 이상민 기자

 

4,240만 화소의 해상력

a7R III의 이미지 센서는 이면조사형 CMOS 센서 Exmor R을 채용하고 있다. 총 화소 수는 약 4,360만 화소며 유효 화소 수는 약 4,240만 화소다. 감도 지원 범위는 기본 ISO 100~32000으로 향상됐고 확장 범위로 ISO 50~102400을 지원한다. 그 결과 노이즈 처리 능력이 이전 모델인 a7R II에 비해 한 단계 업그레이드됐다. 이미지 프로세서 BIONZ X™가 프로세싱 속도를 높여주고 Exmor R 센서와 함께 사용돼 낮은 ISO 감도에서 최대 15스톱의 다이내믹 레인지를 제공해 이미지의 세밀한 재현과 정확하고 풍부한 색을 보여준다. 이미지는 14bit RAW로 출력되기 전 Front-end LSI와 BIONZ X™ 프로세서에 의해 16bit 형식으로 처리된다. 그 결과 부드럽고 자연스러운 콘트라스트의 이미지를 얻을 수 있다.

모델의 얼굴 부분을 크롭한 이미지. 속눈썹, 머리카락, 귀걸이 디테일까지 선명하게 보인다.

Eye AF로 인물 촬영에 최적화

동체 추적 알고리즘 역시 a9의 시스템을 활용하여 a7R III에 최적화시켰다. Eye AF 기능은 전작과 비교해 약 2배 향상돼 빠르고 효과적으로 눈동자를 인식해 추적한다. 얼굴이 부분적으로 가려진 경우나 아래를 내려다보는 경우, 어두운 곳에서의 촬영에도 인물의 눈동자를 빠르게 인식해 인물 사진에서 높은 활용도를 보인다.

 

픽셀 시프트 멀티 촬영으로 한 차원 높은 해상도 구현

픽셀 시프트 멀티 촬영은 손 떨림 보정 메커니즘과 컨트롤 기술을 적용한 새로운 기능이다. 이 기능은 a7R III에만 적용된 것으로 4,240만 픽셀 4개와 동일한 전체 데이터가 포함된 각각의 픽셀 시프트 이미지 4개를 합성해 약 1억 6,960만 픽셀의 초고화소 이미지를 얻을 수 있다. 4개의 연속 프레임을 촬영하는 동안 이미지 센서가 1픽셀씩 이동한다. 각 픽셀은 R, G, B 정보를 재현한다. 모아레와 컬러 아티팩트가 최소화된 초고해상도와 선명한 디테일, 균형잡힌 색상, 사실적인 분위기로 최적의 스틸 이미지를 재현한다.

픽셀 시프트 멀티 촬영의 시스템을 살펴보면 위와 같다. 연속된 4장의 사진이 촬영되는 동안 각각 1픽셀씩 이동한다. 각각 다른 색 정보를 갖고 있는 4장의 사진을 1장의 사진으로 합성해 초고화소 이미지를 얻을 수 있다.

픽셀 시프트 멀티 촬영 이미지는 새로운 소니 이미지 처리 소프트웨어 Imaging Edge (Remote/

Viewer/Edit)로 처리할 수 있다. 이 소프트웨어는 소니 홈페이지를 통해 무료로 다운로드 받을 수 있다. Imaging Edge는 픽셀 시프트 멀티 촬영으로 촬영된 RAW 이미지 4장을 조합할 뿐 아니라 Camera RAW나 라이트룸 등 RAW 파일을 다루는 소프트웨어의 기본적인 보정 툴도 포함하고 있다.

픽셀 시프트 멀티 촬영을 할 때 주의점이 있다. 카메라가 흔들리거나 프레임 안의 피사체나 배경 등이 움직이면 RAW 이미지가 정확하게 조합될 수 없다. 따라서 카메라를 고정할 수 있는 삼각대는 필수로 사용해야 하고 건축물 같은 고정된 이미지에만 이 기능을 사용해야 한다.

같은 장소에서 각각 일반 촬영(왼쪽)과 픽셀 시프트 멀티 촬영한 이미지다. 성당 안 스테인드글라스의 디테일을 비교해 보면 픽셀 시프트 멀티 촬영한 이미지(오른쪽)가 좀 더 선명하고 디테일이 살아 있는 것을 볼 수 있다.

진화된 AF

a7R III는 고화소에 특화된 카메라지만 단순히 스튜디오에 국한된 바디가 아니다. a7R III는 고해상도뿐 아니라 빠르고 정확하게 촬영해야 하는 야외 환경에서도 적절하게 대응한다. AF는 399개 점의 상면 위상차 AF 센서와 콘트라스트 AF 425개 점으로 고밀도 커버하는 Fast Hybrid AF를 탑재했다.

저조도 환경에서 AF 속도와 동체 및 눈동자 AF의 추적 성능 역시 기존 a7R II에 비해 최대 2배로 업그레이드됐다. 399개의 위상차 검출 AF 포인트가 약 68%의 이미지 영역을 커버하고 425개의 조밀하게 배치된 콘트라스트 감지 AF 포인트로 AF 성능을 대폭 향상했다. AF 추적 감도 설정, 초점 영역 등록, 가로 세로 초점 영역 변경 기능도 탑재된다. 저휘도 면에서도 a7R II의 -2EV보다 개선된 -3EV에 대응해 어두운 환경에서도 정확하고 안정적인 AF를 제공한다.

또한 a7R III는 10fps으로 최대 76장의 연속 촬영이 가능해 고화소를 필요로하는 대형 인화나 스튜디오뿐 아니라 순간을 포착해야 하는 스포츠나 야외 촬영에도 뛰어난 성능을 발휘한다. 또한 무소음 연속 촬영이 가능해 야생 동물 등을 촬영할 때 좋은 환경을 제공한다.

 

고화소를 즐길 시간

단순히 ‘고화소가 좋다’라고 단정 지을 순 없다. 그에 따르는 보정을 위한 컴퓨터 사양도 뒷받침 해줘야 하고 고용량 파일을 버퍼링 없이 저장할 메모리카드도 필요하다. 또한 일반적으로 웹상에서 사진을 업로드하기엔 2000만 화소대의 카메라도 충분하긴 하다. 하지만 고화소가 필요한 대형 인화나 선명한 디테일을 요구하는 촬영, 트리밍의 자유도 등 그 이점은 분명히 있다.

a7R III는 단순히 화소 수만 높은 카메라가 아니다. 풀프레임 센서에서 나오는 해상력을 고스란히 고화소 이미지로 디테일하게 살릴 수 있는 카메라다. 또 소니의 기술이 집약되어 고화소뿐 아니라 AF 성능, 빠른 연사, 고용량 배터리, 내구성, 동영상 성능 등 기능적인 면에서도 뛰어나다. a7R III는 고화소와 뛰어난 성능으로 당신의 사진을 더욱 빛나게 해줄 것이다.

이상민 기자  esang_vdcm@naver.com

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