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최고의 제품으로 인류의 삶에 기여한다, 넥스토디아이 성관수 이사인터뷰

휴대용 백업 저장장치 전문 기업 넥스토디아이는 지난 4월 미국 최대의 전시회인 NAB에서 신제품 NPS-10을 전시했다. NPS-10은 독자적인 X-COPY 기술을 바탕으로 빠른 SD카드 백업 속도, 여러 개의 메모리를 순차적으로 복사하는 시퀀셜 카피 기능, 백업된 영상을 확인 할 수 있는 프리뷰 기능 등을 담은 초경량, 초고속 백업장치이다. 최근 4K 촬영을 지원하는 카메라의 대중화로 인한 메모리 용량 부족의 개선 요구가 높아지고 있는 가운데 출시된 새로운 데이터 솔루션으로 많은 관심을 받고 있다. 넥스토디아이는 세계 최고의 백업 속도와 데이터 안정성뿐만 아니라 실제 촬영 현장에서 매우 실용적인 기능들을 개발해 휴대용 스토리지 솔루션의 척도 역할을 해왔다. 언제나 촬영자의 입장에서 제품을 개발하는 아이디어와 원동력은 어디서 오는 걸까. 넥스토디아이의 제품 기획과 개발을 총괄해 온 성관수 이사를 만나 그 노하우에 대해 이야기해 봤다.

 

안녕하세요. 본인소개 부탁드립니다.

넥스토디아이의 이사직을 맡고 있다. 서울대학교에서 모터 제어를 전공했고 제어 계측 석사학위를 받았다. 삼성전자 중앙연구소에서 IEEE1394 규격화 작업에 참여했고 DViCO에서 세계 최초의 IEEE1394 외장형 저장장치 MOMOBAY Series의 개발 및 출시를 함께했다. 2003년 넥스토디아이를 설립한 후 현재까지 휴대용 저장장치 제품의 기획과 개발을 총괄하고 있다.

 

처음 휴대용 백업 저장장치를 만들겠다는 아이디어는 어떻게 나오게 되었나요?

2000년대 초반 메모리 카드를 사용하는 카메라들이 출시됐다. 저장장치가 필름에서 메모리 카드로 넘어가는 시기였기에 CF를 포함한 SD카드, MS, MMC, SM 등 다양한 종류의 메모리 카드가 출시됐다. 약 16개 정도의 메모리 카드가 존재했던 것으로 기억하는데 당시 메모리의 문제는 수요에 비해 용량 크기가 매우 작다는 것이었다. 2003년 당시에는 16메가바이트 정도가 가장 큰 메모리 용량이었다. 필름 한 통이 30장 정도 찍을 수 있었는데, 메모리 카드는 필름 한 통보다도 적게 찍으면서 게다가 그 가격도 매우 비쌌다. 메모리 카드의 용량 제한으로 답답해하는 사람들이 많았다. 그래서 이를 해결하기 위해 백업 저장장치가 중국이나 대만 등 해외의 다양한 회사에서 출시됐다. 세계 시장 트렌드 속에서 외장 하드와 USB 등을 개발하면서 쌓은 노하우와 기술력을 바탕으로 백업 저장장치를 개발하게 되었다.

 

타 저장장치 업체와는 다른 넥스토디아이만의 차별화된 강점이 있다면 무엇인가요?

개발 과정에서 기존의 기술로 만족스러운 백업 속도를 확보하지 못해 본사만의 특별한 백업 기술, X-COPY를 개발하고 탑재하게 됐다. 이 기술은 국내와 미국에서 특허를 등록했으며 현재까지 이어져 오고 있다. X-COPY 기술을 통해 빠른 백업 속도와 사용의 편의성, 정보저장의 안전성까지 확보할 수 있게 됐다. CPU를 거치지 않고 메모리 카드에서 직접적으로 데이터를 외장 하드에 기록할 수 있어 CPU를 거쳐 처리하는 기록 방식보다 2배 이상 빠르게 메모리를 백업시킬 수 있다. 두 번째로 매뉴얼이 필요 없을 정도의 직관적인 조작이 강점이라고 생각한다. 거의 모든 제품에 올인원 싱글 버튼 시스템을 적용해서 하나의 버튼으로 간단하게 제품의 모든 조작을 할 수 있다. 이는 필드 촬영 환경을 고려해서 설계했다. 바쁘게 움직이는 촬영 현장에서 메뉴가 복잡하면 시간도 더 걸리고 실수도 일어날 수 있다고 생각했다. 그래서 직관적으로 조작이 가능하고 어떤 경우라도 실수 없이 활용할 수 있도록 올인원 싱글 버튼 시스템을 만들었다. 마지막으로 정보 저장의 안전성에 신경을 썼다. 어떻게 보면 저장장치의 가장 핵심이라고 할 수 있는 부분으로 가장 많이 심혈을 기울인 부분이기도 하다. 서로 다른 외장 하드에 동시에 백업하는 Multy-Copy 기능, 저장한 데이터를 다른 외장하드로 쉽게 복사할 수 있는 Sync 기능, Verify 기능, Preview 기능 등 16년간의 노하우를 집약해 안전하고 확실하게 데이터를 관리할 수 있는 기능들을 적용했다. 아직까지 한 번도 데이터와 관련된 문제가 없었기 때문에 최고의 제품이라 자부하고 있다.

 

휴대용 저장장치의 발전이 가져온 사진․영상 작업 환경의 변화는 무엇이라고 생각하시나요?

휴대용 백업 저장장치가 개발됨으로서 비롯된 작업 환경 가장 큰 변화는 용량 제한이 없어졌다는 것이다. 예전에는 야외에서 사진이나 동영상 등의 촬영에 임할 때 제한된 메모리 카드의 용량을 항상 생각하면서 촬영을 했어야했지만 휴대용 백업 저장장치가 개발됨으로써 이러한 고민을 없애주고 작업에서의 자유도를 높여줬다고 생각한다.

또한 휴대용 저장장치가 없을 경우 사람이 백업을 컴퓨터를 통해 수작업으로 진행해야하는데, 수작업을 통한 백업은 사람의 실수를 통해 데이터가 유실될 위험이 있다. 특히 필드에서는 여러 개의 메모리 카드를 통해 작업이 이루어지는 경우가 많다. 다수의 카드에서 백업된 데이터를 확인하는 기능이나 중복으로 복사되는 경우를 방지하는 기능을 담아 현장에서 있을 수 있는 오류와 번거로움 등을 제거했다. 결과적으로 작업시간을 단축하고 보다 편하게 일할 수 있는 환경을 만들었다고 생각한다.

 

넥스토디아이의 휴대용 저장장치는 어떤 목표를 갖고 개발을 했는지 궁금합니다.

넥스토디아이의 휴대용 저장장치는 데이터의 안전성을 최우선으로 생각하고 빠른 백업 속도, 다양한 포맷과의 호환성 등을 갖춘 장치의 제공을 목표로 하고 있다. 그리고 이를 통해 궁극적으로 세계 최고 품질의 제품을 만들어 많은 포토그래퍼, 비디오그래퍼들의 작업환경을 개선한다는 것을 회사의 모토로 삼고 노력하고 있다.

 

앞서 말씀하신 목표를 실현하기 위해 자사의 제품들에 적용한 기술들에 대해서 설명해주신다면?

데이터의 안전성과 다양한 메모리 카드와의 호환성, 동시 백업, 외장 하드 설치의 용이성을 중점으로 다양한 기술들을 제품에 적용하고 있다. 두 개의 외장 하드에 동시에 백업하는 Multy-copy 기능, 메모리 카드와 외장 하드를 쉽게 교체하고 설치할 수 있는 Modular backup system, 여러 개의 메모리 카드를 동시에 백업하는 Batch copy 기술 등을 제품들에 적용했다. 제품의 발열과 같이 모든 전자제품이 겪는 문제들도 해결하기 위해 노력했다.

 

그 외 안정적인 백업 시스템을 구축하는 과정에서 힘든 부분이 있었는지 궁금합니다.

시스템 구축과정에서 좀 더 신경을 쓰고 오랜 시간 작업이 필요했던 과정을 꼽자면 먼저 빠른 속도로 백업을 진행하는 X-COPY 기술 개발과 이를 두 개의 외장 하드에 동시에 백업하는 Multy-copy 엔진을 구현하는 것이었다. 이외에 다양한 사진, 영상 포맷을 동시에 지원하는 것과 이를 기기에서 확인할 수 있는 프리뷰 기능을 담은 것을 꼽을 수 있겠다. 이는 다양한 메모리 카드와의 호환성을 확보하는 과정도 포함하고 있다.

 

최근 출시된 NPS-10 시리즈와 기존 제품의 차이점은 무엇인가요?

신제품 NPS-10은 전문 포토그래퍼에서 사진 애호가들 까지 다양한 타겟으로 제품을 개발했다. 따라서 성능과 배터리 사용 시간. 안전성 및 호환성 대비 휴대성 사이의 밸런스를 맞추는 데 주력했다. 현재까지 개발한 제품들 가운데 최초로 Sequential copy 기능을 도입했는데, 이 기능은 여러 개의 메모리 카드를 하나씩 차례로 복사하는 기능이다. 최근 카메라의 메모리 슬롯이 두 개 이상 지원되는 것에 주목하여 이러한 기술을 개발하게 됐다. 또한 입문자들도 고려한 제품이기 때문에 SD카드 백업 성능의 최대화에 주력했다. SD 카드가 가장 많이 쓰이는 메모리이기 때문이다. 속도는 최대 250MB/s로 이보다 더 빠른 속도를 구현할 수도 있었지만, 이렇게 될 경우 배터리 소모율이 커져 사용 시간 측면에서 효율성이 떨어지게 된다. 사용 시간과 속도의 밸런스를 맞춘 제품이다. 또 충전을 쉽게 할 수 있도록 최근 휴대전화 충전기와 동일한 타입의 USB C 타입 단자를 탑재했다. 구제품 소비자와 신제품 소비자의 니즈에 모두 맞출 수 있도록 CF 슬롯, XQD 슬롯, CFast 슬롯을 지원하는 3가지 타입으로 개발했다. 꼭 그 모델이 아니더라도 USB 카드 리더기를 이용해 사용하고 있는 메모리를 추가할 수 있다는 점도 장점으로 꼽고 싶다. 이 밖에도 손쉽게 탈착 방식으로 내장 저장장치를 교환할 수 있도록 디자인했다.

 

올해 라스베이거스에서 열렸던 NAB 전시회에 NPS-10 시리즈가 출품됐던 것으로 알고 있습니다. 현장 반응은 어떠했는지 알고 싶습니다.

NAB 2019에 출품했었을 때 반응은 좋았다. 작고 가벼운 무게의 휴대성과 성능 대비 가격에서 합리적이라는 평가였다. 그중 방송 장비 전시회라는 특성상 NSB-25와 같은 방송용 카메라 메모리에 특화된 제품들이 더 많은 관심을 받았다. NPS-10은 오히려 출시 전부터 국내에서 많은 관심과 문의를 받고 있어 향후 좋은 성과를 기대하고 있다.

 

넥스토디아이의 휴대용 저장장치는 어떤 상황에서 사용하는 것을 추천하시나요?

장거리 이동 촬영이 잦은 사진작가들이나 일반 카메라 유저들이 출사를 가는 경우를 포함한 야외에서 촬영이 이루어지는 모든 상황에서 유용하게 사용 할 수 있을 것이다. 또한 다큐멘터리 촬영과 같은 대규모 촬영이나, 다수의 DSLR을 사용하는 예능촬영 현장, 타입랩스 촬영과 같은 다수의 메모리와 많은 용량의 데이터 처리가 필요한 작업에서 특히 그 효율성이 돋보일 것으로 생각한다.

박지인 기자  wldls9077_vdcm@naver.com

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