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최강 비디오 메이커의 귀환, SONY a7S III

소니 a7S 시리즈의 등장은 1인 미디어의 성장으로 동영상 기능을 점차 강화해가는 업계의 동향에 파란을 일으켰다. 고품질의 영상 제작을 위해 풀프레임 센서에 약 1200만의 화소를 탑재하는 저화소 전략을 채택한 것. a7S 시리즈의 모델은 같은 환경에서 믿기 어려운 광량 확보와 저노이즈 성능을 보이며 단숨에 1인 크리에이터들의 이목을 사로잡았고, 새롭게 등장하는 영상 제작 특화 기기들의 성능을 평가하는 기준으로 꼽혀왔다. 2015년 a7S II 모델을 마지막으로 무소식으로 일관해 차기작을 기대하는 크리에이터들의 애를 태웠던 소니가 지난 7월 28일, 약 5년만에 a7S 시리즈의 명맥을 잇는 신제품 소식을 전했다. 그동안 갈고 닦아 온 기술들을 유감없이 발휘해 더 완벽하고 안정적인 영상 촬영 기능을 선보일 예정이다. 최강의 1인 크리에이터용 영상 촬영기기라는 명성을 이어갈 a7S III, 그 특징들에 대해 알아보자.

혁신을 이어갈 새로운 센서와 엔진

카메라의 촬영 성능에 핵심 역할을 하는 부품은 센서와 프로세싱 엔진이다. a7S III에 탑재되는 센서는 약 1200만 화소로 전작들에 적용됐던 저화소 전략을 그대로 고수했다. 여기에 빛을 받아들이는 픽셀 자체의 성능을 개선하고 새롭게 개발한 프로세싱 엔진 BIONZ XR을 결합해 더욱 높은 감도와 넓은 다이나믹 레인지를 실현한다. 감도는 역대 렌즈 교환식 카메라 중 가장 높은 수준인 80-102400을 표준 범위로 하며 확장 시 40-409600까지 확장이 가능하다. 다이나믹 레인지 또한 15스톱의 범위로, a7S 시리즈의 정체성이라 할 수 있는 저조도에서의 고품질 영상 촬영 성능을 확실하게 드러내고 있다. AF의 속도나 정확성에서도 보다 안정적인 퍼포먼스를 기대할 수 있을 것으로 보인다.


향상된 4K 영상 기능

소니 a 브랜드 카메라의 기술력을 대표하는 4K 해상도에서의 영상 촬영 기능 또한 대폭으로 업그레이드됐다. 기존 모델들에서는 최대 4K 30P의 영상 촬영이 한계였으나, a7S III는 120P까지 활용할 수 있어 슬로우 모션 표현에서의 자유도를 크게 확장되었다. 여기에 그간 타사 동영상 특화 모델들에 먼저 적용되어 큰 기대를 모았던 4:2:2 10bit 컬러 심도의 내장 녹화를 지원해 색 표현력도 개선했다. 외부 기기를 통해 더욱 뛰어난 화질의 영상을 제작할 수 있는 기능도 추가됐다. HDMI 포트로 외부 레코더를 장착하면 16비트의 RAW 데이터 출력이 가능하다. 이 밖에도 4K 영상을 더욱 효율적으로 누릴 수 있도록 MPEG-H HEVC/H.265 코덱을 사용하는 XAVC HS 포맷 녹화 기능이 탑재된다. H.265 코덱은 기존 H.264 코덱보다 약 2배의 압축 효율성을 보인다. 4K 영상이 화질은 압도적이지만 그만큼 데이터 관리가 쉽지 않아 곤욕스러운 부분들이 많았다. 이번 a7S III는 이러한 니즈도 적극적으로 반영해 소비자들에게 큰 환영을 받고 있다.


최고 성능의 AF 탑재

촬영자가 보다 편리하게 장면을 연출할 수 있도록 AF 성능도 업그레이드했다. 소니의 최신작들에 연이어 탑재되었던 리얼타임 트래킹 및 Eye AF 기능이 반영됐으며 모니터를 터치하는 방식으로 이를 자유자재로 조정할 수 있게 했다. 전문 영상 제작자들이 선호하는 수동 초점 조작 환경에서도 반 셔터나 AF-On 버튼을 누르면 곧바로 AF 기능을 활성화할 수 있으며 촬영자의 선호도에 따라 포커스 전환 속도도 빠르게 혹은 느리게 설정할 수 있어 시네마틱한 초점 변화의 연출이 가능하다.


사용자 중심의 조작성 개선

이번 a7S III는 여지까지의 a 시리즈 카메라 가운데 가장 혁신적인 모델이라 할 만한데, 그 이유는 스위블 구조 형태의 LCD 모니터 때문이다. 측면으로 열리는 LCD 모니터는 촬영자가 하이앵글이나 로우앵글 등 다양한 구도를 연출하며 촬영하고 있는 영상을 확인하기에 용이하고 특히 본인의 모습을 촬영하는 셀피 촬영에서 정확한 모니터링이 가능해 1인 미디어 크리에이터들의 영상 제작 환경에서 편의성이 매우 뛰어난 기능이다.

그동안 많은 유저들이 이러한 모니터의 탑재를 요구해왔고 a7S III에 이르러 드디어 그 바람이 실현되었다. 본격 영상 촬영에 특화된 기기로서 보다 편리하고 정확하게 영상을 제작할 수 있는 환경을 만드는 강력한 장점이 될 전망이다. 눈여겨 볼만한 변화는 기기의 소프트웨어적인 면에도 있다. 카메라의 세부적인 조작을 위한 메뉴 인터페이스 또한 새롭게 정렬되었고 터치 기능이 지원된다.


새로운 저장장치의 도입

a7S III는 고품질 영상의 데이터 용량과 지연 없는 쾌적한 촬영 환경을 위해 세계 최초로 CFexpress 타입 A와 호환되는 메모리 슬롯 2개를 탑재한다. 이번에 공개된 CFexpress 타입 A 메모리 카드는 빠른 전송 속도와 더불어 TOUGH 시리즈 특유의 강한 내구성 및 신뢰성을 바탕으로 사진작가 및 콘텐츠 제작자들에게 전문적이고 효율적인 워크플로우를 지원할 예정이다. 80GB 및 160GB 두 개의 용량으로 출시되며 각각 최대 700MB/s의 쓰기 속도와 800MB/s의 읽기 속도를 통해 버퍼링 없이 민첩하게 영상 촬영을 할 수 있다. 메모리 슬롯은 기존에 널리 활용되어 왔던 UHS-I 및 UHS-II 타입의 SDXC/SDHC 메모리 카드와의 호환도 지원한다.

박지인 기자  wldls9077_vdcm@naver.com

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